Cando e como ver as Gemínidas, as bágoas do asteroide Faetón

É a única choiva de estrelas que xorde dun asteroide e non dun cometa

.

Madrid

As Gemínidas, a única choiva de estrelas que xorde dun asteroide e non dun cometa, vivirá o seu momento álxido a mediados de semana e, como en anteriores ocasións, promete ser un espectáculo de brillantes e coloridos meteoros.

As Gemínidas chegarán ao seu pico máximo o vindeiro xoves, 14 de decembro, sobre as 07.11 horas, pero serán visibles desde o martes día 12 ao sábado 16 de decembro durante a medianoite na Península Ibérica, segundo informa a Sociedade de Observadores de Meteoros e Cometas de España (SOMYCE).

As condicións de visibilidade das Gemínidas serán favorables, xa que a Lúa Nova do 18 de decembro sairá bastante tarde. As noites máis indicadas para a observación serán as do 12 ao 16, sobre todo entre as 2.00 e as 6.00 horas. Segundo recomenda a sociedade astronómica, débese observar o ceo desde lugares sen contaminación lumínica para apreciar mellor o fenómeno.

Orixe nun asteroide

As choivas de meteoros (ou de estrelas, como llas coñece popularmente) prodúcense cando a Terra pasa pola órbita dun cometa. Na súa viaxe estelar, estes obxectos van deixando un ronsel de gas e po que son atraídos pola gravidade terrestre e que, ao entrar en contacto coa nosa atmosfera, se desintegran e brillan.

O caso das Gemínidas é distinto: a súa orixe está nun asteroide bautizado '3200 Faetón' (Phaethón, fillo de Helios, o divos Sol), é dicir, un cometa exhausto que non ten elementos volátiles.

Faetón, que mide 5,10 quilómetros, foi descuberto o 11 de outubro de 1983 e, desde entón, este minúsculo corpo celeste «trae de cabeza aos astrónomos», segundo explica o Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

En 2010, un equipo dirixido por Dave Jewitt (UCLA), descubriu que este asteroide experimentaba un aumento de intensidade no seu brillo.

Era algo novo: un híbrido entre asteroide e cometa, ou un «cometa rochoso» que cada 1,4 anos achégase ao Sol, de maneira que o astro queima os residuos que cobren a súa superficie formando unha «cola de grava», a que dá lugar á choiva de meteoros.

Faetón é, ademais, o asteroide que máis se aproxima ao Sol de todos os coñecidos, recorda a Fundación Astrohita nunha nota.

Este estraño obxecto celeste tarda 3,3 anos en completar a súa órbita e a súa perihelio (o momento en que pasa máis preto do Sol) prodúcese a uns 15 diámetros solares (moito menos do que o fai Mercurio), polo que as temperaturas chegan a superar os 700 graos centígrados.

Observación a primeira ollada

As Gemínidas pódense observar a primeira ollada, sen necesidade de ningún instrumento, e o mellor momento é a medianoite.

Esta choiva de estrelas parece xurdir da constelación de Xémini, da que toma o seu nome, e é un dos espectáculos máis interesantes e intrigantes de todo o ano tanto para os investigadores como para os observadores afeccionados.

Aínda que a choiva de meteoros comezou o 4 de decembro e dura ata o día 17 de decembro, o momento álxido terá lugar a noite do mércores (13) ao xoves (14) de decembro, segundo o Observatorio Astronómico Nacional (OAN).

Esa noite, poderán verse uns 120 meteoros por hora e, nesta ocasión, a observación das Gemínidas será moi favorable, xa que a luz da Lúa case non lle afectará (non haberá Lúa nova ata o 18 de decembro).

Para gozar plenamente deste evento astronómico, o IAC recomenda buscar un ceo limpo e exento de contaminación lumínica, fixar a mirada nunha zona do ceo e ter un pouco de paciencia para «detectar» algunha gemínida.

A observación podería ser algo máis difícil no oeste peninsular a partir do xoves, debido a unha borrasca que cruzará o país cara ao Mediterráneo.

Con todo, como en anteriores ocasións, grazas ao proxecto STAR4ALL da Unión Europea, os afeccionados de todo o mundo poderán seguir a choiva de meteoritos pola canle sky-live.tv.

A retransmisión farase en directo, desde o Observatorio do Teide (Izaña, Tenerife) que ofrecerá en directo a entrada destes pequenos fragmentos rochosos na atmosfera terrestre a partir da medianoite do mércores (24:00 CET).

STAR4ALL involucra a oito institucións de seis países europeos e ten o obxectivo de concienciar á poboación sobre a existencia de contaminación lumínica en moitos dos lugares nos que vivimos e a importancia de tomar medidas para reducila.

Tres centros españois de Supercomputación, o Centro Estremeño de Tecnoloxías Avanzadas (CETA-CIEMAT), o Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) e o Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán na distribución da retransmisión do portal web sky-live.tv.

Votacin
3 votos
Comentarios

Cando e como ver as Gemínidas, as bágoas do asteroide Faetón