A segunda extinción do plátano

A variedade cavendish, a máis demandada no mercado, está ameazada por un fungo imposible de exterminar xa que se oculta na raíz da planta


Bogotá

 O plátano, tal e como o coñecemos, podería desaparecer nun futuro non moi afastado. Un fungo, coñecido como fusarium oxisporum, puxo en xaque aos científicos, e ameaza as plantacións de Cavendish, a variedade utilizada para a práctica totalidade da exportación da popular froita.

Coñecido tamén como TR4, ou mal de Panamá, o fungo apareceu na década dos 90, e esténdese xa por decenas de miles de hectáreas en China , Indonesia, Malaisia e Filipinas, causando unhas perdas duns 400 millóns de dólares, segundo a web fusariumwilt, que rexistra os seus efectos.

Detectáronse casos en África, Australia, Xordania e, recentemente, na Guajira colombiana, provocando pánico non só no país cafetero, senón tamén nos seus veciños, como Ecuador, que intentou blindar as súas plantacións.

O mal de Panamá acaba cos platanares de xeito silencioso. «É moi difícil de controlar», comenta Dan Bebber, profesor de Ecoloxía da universidade británica de Exeter, e experto no fungo.

«Ataca ao plátano a través das raíces, así que non podemos fumigar as follas para controlalo, como si facemos con outras enfermidades. Tampouco podemos tratar o substrato con fungicidas, porque sería moi caro e mataría o resto de fungos no chan, sendo algúns beneficiosos», engade.

O plátano de consumo enfróntase, así, á súa segunda extinción. O mal de Panamá non é novo para a industria bananera. Unha primeira cepa do fungo acabou, nos anos 50, coa variedade Gros Michael, entón a máis popular entre os exportadores.

Hai sete décadas non se puido conter ao parásito e, en poucos anos, os empresarios cambiaron ao entón plátano de referencia polo Cavendish, variedade creada nunha casa señorial de Derbyshire hai 170 anos, e bautizada en honra aos nobres do lugar.

A nova referencia era máis pequena e menos saborosa que o Gros Michael, pero era inmune ao mal de Panamá, e tamén soportaba longas viaxes en barco, ao contrario que parte das outras 1.000 especies de plátano, algunhas das cales non son comestibles. «Moitas non poden ser usadas para exportación porque non viaxan ben. O Cavendish é xenial porque se colleitado en verde e envíase a Europa ou EE.UU., madurando antes da súa venda», apunta Bebber.

O estupor da industria foi maiúsculo cando unha nova cepa do fungo, a aparecida nos 90, demostrou ser letal para o Cavendish, e comezou a expandirse, adherida ás botas dos traballadores das leiras, nas rodas dos camións, ou nos colectores de carga.

Varios grupos de científicos traballan desde hai anos para salvar a industria. «A mellor táctica é manter a plantación limpa para que non se infecte», cre Wu Wen, investigador da Universidade de Wageningen, en Países Baixos.

Parte da comunidade opta por mellorar o Cavendish a través da enxeñería xenética, impopular para algúns consumidores.

«Necesitamos unha oferta de novos plátanos diversos e resistentes á enfermidade que cumpran coas demandas do mercado», considera Gert Kema, profesor na Universidade de Wagenigen, que formou parte dun equipo que conseguiu crear un plátano resistente ao fungo en Australia.

Kema considera que o modelo da industria, baseado en monocultivos, está obsoleto e é un obstáculo para un sistema de produción sostible.

Da mesma opinión é Alistair Smith, un dos promotores de Banana ‘Link', proxecto que avoga por un cambio de sistema de produción con «un manexo orgánico das enormes poboacións de micro organismos do subsolo».

Coñece toda a nosa oferta de newsletters

Creamos para ti unha selección de contidos para que os recibas comodamente no teu correo electrónico. Descobre o noso novo servizo.

Votacin
5 votos
Comentarios

A segunda extinción do plátano