Eses grandes cafés da vella normalidade

Coa hostalería facendo encaixe de palillos para saír indemnes dos golpes da pandemia, hai locais que a pesar de todas as restricións aínda cheiran a 2019. Incluso algúns a 1903. Fieis aos seus pratos combinados, partidas de dominou e lámpadas de araña, o Manhattan, Luces de Bohemia e o Café do Centro son historia viva de Galicia

Que os propietarios destes tres cafés chámense Antonio é, por descontado, unha casualidade. Pero é tamén certo que se trata dun nome atemporal, recio e familiar; características que comparten Luces de Bohemia (Vigo), Café do Centro (Lugo) e Cafetería Manhattan (A Coruña). Historia viva de Galicia, unha xornalista de La Voz treintañera dicía fai uns días que este último local é «mítico pola tapa de cortesía de empanadilla e croqueta, e polo teito de cristal; se vas, tesche que facer un selfie». Curiosa apreciación, sobre todo, porque probablemente o groso da clientela do Manhattan nunca se exporía tirar dese xesto narcisista cando se achega á praza de Pontevedra a tomar un café. Igual non saben nin que é tal cousa. Pero pouco importa, pois o atractivo destes locais radica en puntos agora cegos na maioría de bares, porque aquí o como é igual de importante que o que. O trato, os xeitos, son fundamentais. Tanto como ofrecer unha ampla variedade de opcións, infestadas de pratos combinados que parten dos ovos con patacas ao bacallau, pasando por un sándwich rematado por un espárrago como signo de distinción.

Esforzábase tanto Antonio Taibo en explicar o deseño deste bocadillo como en narrar o día a día tras esta sorte de rentrée á que obrigou a pandemia. Porque son os pequenos detalles os que nestas casas marcan a diferenza. De feito, mentres parece que todo sigue como sempre nunha cafetería onde un martes do 2021 un home duns 60 anos escribe con pluma estilográfica, o xerente deste emblema da Coruña está preocupado porque non poden acompañar os habituais cafés de terrones de azucre. Cafés que serven, por suposto, trajeados camareiros con paxarela que, iso si, non deixan de lucir pelo ao Omar Montes. «Normalmente temos máis persoal e os traballadores teñen máis idade, pero están en ERTE», comenta Taibo. O toque de actualidade da cabeleira destes mozos contrasta con ese pastiche de estilos que soporta ben o paso dos anos. Tanto que, como explica o xerente, de cambiar algo será só as luces.

El café vigués Luces de Bohemia
O café vigués Luces de Bohemia

O vaivén de peches e aperturas aos que estiveron sometidos no último ano os locais con máis soleira da comunidade non ha feito senón incrementar o apego dos clientes habituais ás súas segundas residencias. «Necesitabamos vir» é a frase que máis escoita Antonio González, propietario do mítico café vigués Luces de Bohemia. «Somos ese tipo de cafetería de ambiente distendido e agradable ao que a xente vén, polo xeral, a seguir a súa rutina: os que son de café veñen a iso, e outros non perdoan o seu menú ao mediodía». No entanto, advirte que o éxito rotundo do seu local está no chocolate con churros, que en parte mobiliza á mocidade a unha cafetería na que perfectamente poden coincidir cos seus avós. E é que esa xente maior que podía temer saír á rúa por tratarse dun grupo especialmente vulnerable ao coronavirus séntese nestes sitios como en ningún outro. «Despois de pasalo tan mal, de non ver a familiares e amigos, podía parecer que ían deixar de vir botar a partida; con todo aquí están. E eu alégrome, porque todo o tempo que estivemos pechados preguntábame que tal estarían todos os meus clientes, pero sobre todo os máis maiores, e cando os volvín a ver por aquí [Manhattan] non sabe a alegría que me levei», expresa Taibo. Aínda que non se debe facer distincións entre a clientela, o Café do Centro, en Lugo, loce orgulloso unha retahíla de ilustres nomes que dan conta da fama que se gañou a pulso nesta urbe. Tempo tivo o outrora coñecido como Café Moderno (así chamado polos avances tecnolóxicos cos que contaba cando empezou a súa andaina en 1903) para rexistrar caras coñecidas. Atraídos talvez polo seu extensísima carta, na que se invita a probar todo tipo de tortillas, bocadillos e pratos combinados, a pesar de que o rei do mambo é o bacallau; non perdoaban o seu café Araceli e Juan Pujol, unha parella de espías que fixeron cambiar o curso da II Guerra Mundial. Tamén luciron talle cantantes como Georgie Dann e prolíficos grupos como Boney M. E entre tanto, un ramallete de caras populares do papel couché dos noventa como Sofía Mazagatos ou Juncal Rivero.

 

El Café del Centro, situado en Lugo

Clientes de 18 anos... e de 104

Obrigado a pechar tras máis dun século funcionando a cen, Antonio Blanco , que está á fronte deste local situado na praza Maior, lembra con orgullo que os anos de historia non se borran dunha plumada. Contra vento, marea e covid-19, está convencido de que o Café do Centro resistirá aínda que teña que vivir un tempo da terraza, nunha cidade non pouco hostil en canto ao tempo. «Veñen vernos rapaces de 18 anos pero tamén señoras de 104, algo ten este local que segue atraendo á xente ata nas situacións máis complicadas». E algo terá cando se escoita iso de que en Lugo hai que facer tres cosas: visitar a muralla, a catedral e o Café do Centro.

Agradecidos pola boa acollida do seu público (Taibo incluso relata que os comensais do Manhattan perdóanlle que estes días os menús sírvanse con patacas conxeladas por falta de persoal en cociña), ningún Antonio ten previsto baixar o pano. Taibo, polo momento, só pensa en continuar coa súa rutina, que pasa por escoller bo xénero no supermercado, pechar o local e, entre tanto, dar algún paseo a unha mazá onde se lle ten case como unha celebridade. «Ata que o corpo aguante», di Blanco desde Lugo; e apúntase o seu homónimo vigués a ese Resistirei que, seguro, hase tarareado en momentos ben distintos da historia nestes tres cafés.

Sempre quedará o Manhattan

Javier Becerra
INTERIOR DE LA CAFETERÍA MANHATTAN
INTERIOR DA CAFETERÍA MANHATTAN

Lembrabamos (algunha con bágoas nos ollos, cónstame) a semana pasada por aquí a extinta cafetería Kirs da rúa Real, a súa excelencia anella e a sensación de que un tempo se ha ir para non volver xamais. A reacción foi inmediata. Melancolía, ganas de viaxar atrás por un momento e gozar deses praceres que se escurren entre os dedos e, cando che dás conta, xa non están. Neste caso, con todo, existe consolo. En efecto, porque o Kirs xa non está, pero sempre quedará o Manhattan.

INTERIOR DE LA CAFETERÍA MANHATTAN
INTERIOR DA CAFETERÍA MANHATTAN

Quen traspase os cristais escuros do local da praza de Pontevedra saboreará esa mesma sensación de cafetería elegante doutra era. A súa orixe está moi ligado ao Kirs. De feito, o propietario participou na fundación daquel. Primeiro, situouse na parte que dá a Juana de Vega . Logo, ao reformarse a área nos primeiros noventa, trasladouse á súa situación actual. A filosofía resulta parecida. Si, o Manhattan tamén brilla e fai brillar. Tira de croquetita e taquito de tortilla para acompañar o aperitivo. E, igualmente, entre o mármore, os dourados e as plantas, preséntase como unha cápsula allea ao paso do calendario.

Seguir lendo

Votación
9 votos
Comentarios

Eses grandes cafés da vella normalidade