A NASA publica fotografías do maior asteroide que se achegou á Terra

O máis grande dos dous lóbulos do asteroide podería medir uns 620 metros de diámetro

Imaxes de radar do asteroide 2014 JO25 foron obtidas coa antena de espazo profundo da NASA de 70 metros en Goldstone, California, antes da súa máxima aproximación á Terra.

As imaxes revelan un asteroide en forma de cacahuete que vira ao redor unha vez cada cinco horas. As imaxes teñen resolucións de ata 7,5 metros por píxel. O asteroide 2014 JO25 foi descuberto en maio do 2014 polos astrónomos da Catalina Sky Survey preto de Tucson, Arizona, un proxecto do Programa de Observacións de Obxectos Próximos da NASA en colaboración coa Universidade de Arizona.

Na súa máxima aproximación, o asteroide pasou ás 14.24 UTC do 19 de abril a unha distancia de 1,8 millóns de quilómetros da Terra, ou aproximadamente 4,6 veces a distancia do noso planeta á Lúa. O encontro é o máis próximo deste obxecto en 400 anos e será o seu achegamento máximo polo menos durante os próximos 500 anos.

«O asteroide ten unha estrutura binaria de contacto, dous lóbulos conectados por unha rexión cervical», dixo nun comunicado Shantanu Naidu, un científico do Laboratorio de Propulsión a barullo da NASA en Pasadena, California, quen dirixiu as observacións de Goldstone. «As imaxes mostran facetas planas, concavidades e topografía angular». O máis grande dos dous lóbulos do asteroide estímase en 620 metros de diámetro.

As observacións radar do asteroide tamén se realizaron no Observatorio Arecibo da National Science Foundation en Porto Rico; mentres que as observacións adicionais do radar están a realizarse en Goldstone e Arecibo o 19 de abril 20, e 21, e poderían proporcionar imaxes cunha resolución aínda maior.

O radar utilizouse para observar centos de asteroides. Cando estes pequenos remanentes naturais da formación do sistema solar pasan relativamente preto da Terra, o radar de espazo profundo é unha poderosa técnica para estudar os seus tamaños, formas, rotación, características superficiais e rugosidade, e para unha determinación máis precisa do seu percorrido orbital.

Votación
7 votos
Etiquetas
Terra NASA California
Comentarios